Histoire du Rock : Partie 1

Le rhythm and blues est un genre de musique populaire afro-américaine ayant émergé au début des années 1940. Ce genre musical trouve ses racines dans le jazz et le blues, styles musicaux populaires à cette période et joués par des musiciens comme Cab Calloway, Leroy Carr, Harlem Hamfats, Lonnie Johnson ou encore T-Bone Walker.

 Le terme était originellement utilisé par les compagnies de disque pour décrire des albums ciblant uniquement la communauté afro-américaine urbaine, à une époque durant laquelle « un rythme insistant inspiré du jazz » commençait à se populariser.

Le genre mêle des éléments sonores en provenance du blues, du gospel et du jazz combinant un chant mélancolique à un battement intense. Il est marqué par un véritable engouement pour des rythmes boogie-woogie plus rapides et le recours à des instruments amplifiés (notamment la guitare). Ce fut notamment le cas avec des artistes comme Little Richard, Chuck Berry, Fats Domino, Ray Charles, Sam Cooke, Chubby Checker, Otis Reding ou encore Ben E. King.

Au fil de son existence, plusieurs significations sont attribuées au terme. Au début des années 1950, il s’appliquait souvent aux chansons de blues. Après que ce style ait contribué au rock'n'roll au milieu des années 1950, le terme « R&B » commence à décrire des styles dérivés ou incorporant de l'electric blues, de la soul et du gospel. Dans les années 1970, le rhythm and blues est utilisé comme synonyme de la musique funk. 

À partir des années 1980, le rhythm and blues se transforme pour laisser place à un R'n'B contemporain qui mêle de nombreuses influences : rhythm and blues, funk, pop, soul avec des notes de hip-hop et de dance. De nouveaux artistes voient alors le jour et s'imposent dans ce nouveau genre comme Michael Jackson, Stevie Wonder, R. Kelly, Whitney Houston et bien d'autres. 

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Eva

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